Волк Хоккайдо (Hokkaido Wolf), как и волк Хонсю (Japanese Wolf, японский волк) — один из двух видов волков, ещё в конце 19-го века встречавшихся в Японии, но в настоящее время, уже совершенно вымерший. Кроме Японии, волк Хоккайдо водился также на Курильских островах, полуострове Камчатка и на Сахалине, благодаря чему в русской литературе он известен также как сахалинский волк.

Как и волк Хонсю, «хоккайдско-сахалинский» волк был близким родственником обыкновенного «серого волка» (Canis lupus) с просторов Сибири и почти не отличался от него размерами и повадками.

Чучела Хоккайдских волков

Хоккайдские волки — ну, со скидкой на мастерство таксидермиста, выглядят достаточно угрожающе

Волк Хоккайдо (Hokkaido Wolf)
Царство Животные
Тип Хордовые
Класс Млекопитающие
Отряд Хищные
Семейство Псовые
Род Волки
Вид Волк
Подвид Хоккайдский

Причины вымирания волка Хоккайдо

Волки появились в Японии лишь немногим позже, чем на материке и довольно долго вполне «мирно» сосуществовали с человеком, довольствуясь охотой на лесных обитателей — оленей, кроликов и других мелких животных. Однако все изменилось в середине 19-го века, с началом в 1868 году в Японии, так называемой «революции Мэйдзи».

Реформы практически насильно «европеизировавшие» отсталую аграрную Японию, привнесли на острова новые порядки и новый стиль жизни, одним из атрибутов которого стали животноводческие фермы, «ранчо» на манер северо-американских. Хоккайдские волки, конечно же изрядно «обрадовались» таким нововведениям и стали активно охотится на скот.

Ситуация быстро стала выходить из под контроля и владельцы ранчо, при полной поддержки правительства Мэйдзи, стали попросту уничтожать волков используя яд стрихнин. Так как Япония и прочие острова региона представляют собой довольно таки ограниченные по размерам территории, за считанный десяток лет популяция хоккайдских и японских волков сошла практически на нет.

Есть также «альтернативная» теория вымирания японских волков — в 1878 г. в Японии наблюдался массовый падеж среди лесных оленей и мелких лесных зверей из-за отсутствия естественной растительности.  Это, в свою очередь, привело к гибели волков, лишившихся основной кормовой базы.

Истина, скорее всего лежит посередине  — хоккайдских волков истребили соединенные усилия человека и природы (голод + стрихнин). Как бы там не было, в 1889 г. этот вид был официально объявлен вымершим. Несмотря на то, что даже после этого времени несколько очевидцев сообщали о том, что якобы встречали волков Хоккайдо, никаких доказательств этого представлено не было.

Физическое описание и повадки волка Хоккайдо

По форме тела, размерам и другим физическим характеристикам волки Хоккайдо очень похожи на обыкновенных волков, подвидом которых они и являлись. Имели развитую мускулатуру, поджарое сложение, крупные крепкие челюсти с длинными изогнутыми клыками, хорошо приспособленными к захвату и удержанию добычи.



Шерсть волков Хоккайдо варьировалась от светло-серой до темно-серой по цвету, с хорошо заметной полосой темных волос вдоль хребта животного. Высота хоккайдского волка в холке составляла 70-80 см, вес достигал 36 килограмм у крупных особей.

Стиль охоты и образ жизни хоккайдских волков не отличался от обычного для волков — они охотились стаями и вели преимущественно ночной образ жизни.

Сахалинский волк

Полагаю это чучело не в полной мере отображает как выглядел хоккайдский (сахалинский) волк. Но общее представление дает.

Интересные факты связанные с волками Хоккайдо

  • В японской культуре волк не был злым животным: как воплощение духа леса, он был скорее доброжелателен к тем, кто почтительно ведет себя на природе. Но, за неуважение к природе, мог проявлять и дурной нрав. Интересно, что «имидж» волка у японцев, вообще намного более «положительный», чем у европейцев. Причина этого проста — японцы, как уже отмечалось, скот не пасли, соответственно им с волками было нечего делить.
  • Первоначально считалось, что Хоккайдский волк относится к самостоятельному виду, но в 1931 г. японский археолог Кюкичи Кишида классифицировал его всего лишь как один из подвидов Обыкновенного волка. Иначе говоря, от волка с материка, хоккайдский волк отличался только местом проживания.

Русский текст: Александр «Мэлфис К.» Фролов, оригинальный источник: extinctanimals.org


Список источников литературы