Две тысячи лет назад, для того, чтобы как-то классифицировать всё многообразие звезд на небе, ученые ввели разделение звезд по блеску на шесть групп, на шесть звездных величин. Это те звезды, что видны невооруженным глазом.

Самые яркие звезды (всего их около двадцати) назвали звездами первой величины, более слабые — звездами второй величины, а те, которые едва видимы, — звездами шестой величины.

Чем звезда ярче, тем ее звездная величина меньше. Удивляться такому разделению звезд по их яркости нечего. Никого ведь не удивляет, что самые крупные плоды относят к первому сорту, менее крупные — ко второму сорту и т. д.

По сравнению со звездами первой величины звезды шестой величины светят слабее в сто раз. Видимые же в бинокль звезды седьмой и восьмой величины соответственно в два с половиной и в шесть раз еще слабее.

Присмотритесь к звездному небу, разыщите на нем с помощью звездной карты созвездия, и вы скоро убедитесь, как легко ориентироваться на небе, держать на учете все звезды, видимые невооруженным глазом.

Всего таких звезд около шести тысяч, а сразу над горизонтом их видно не более трех тысяч. Если мы говорим «около», то лишь потому, что острота зрения и прозрачность воздуха бывают различными.

Со средним биноклем число видимых звезд увеличивается примерно до 10 000, а на фотографических пластинках, полученных при большой выдержке с использованием самых мощных действующих телескопов, число звезд на всей полусфере составляет 2—3 миллиарда. Большинство из них принадлежит Млечному Пути и только самые яркие звезды в далеких галактиках можно различить на фотографиях.

Живя в городах, мы практически лишены «настоящего» звездного неба.

Живя в городах, мы практически лишены «настоящего» звездного неба.

Если мысленно разбить небесную сферу на квадраты, каждый из которых равен по площади диску полной Луны, как она видна с Земли (получится 200000 квадратов), то в каждом из таких квадратов, обладай мы сверхмощным телескопом, было бы видно по 10 000 звезд.



Конечно нам все это многообразие почти не видно — звезды выше 6-ой звездной величины без телескопа не разглядеть, а ведь с уменьшением яркости звезд их число растет. А это значит, что ночное небо скрывает от нас куда больше, чем показывает!

В списки звездных каталогов занесены не только все звезды видимые вооруженным глазом, но и множество более слабых.

Cосчитаны и занесены в каталоги, а также на карты все звезды ярче одиннадцатой звездной величины. Число звезд более слабых мы тоже знаем, но уже не так точно, да это и не столь важно.

В результате подсчет числа звезд ярче данной предельной звездной величины можно представить следующей таблицей (данные устаревшие, сейчас известно на порядок больше звезд всех звездных величин приведенных в таблице. Однако пропорции звездная величина/число звезд остались такими же и наглядно демонстрируют общую тенденцию):

Предельная звездная величина Число звезд
6,0 4 860
7.0 14 300
8,0 41 000
9,0 117 000
10,0 324 000
11,0  870 000
13,0 5 700000
15,0 32 000 000
17,0 160 000 000
19,0 560 000 000
21,0 2 000 000 000

К слову — звездная величина может быть не только положительной, но и отрицательной! В самом деле, самая яркая звезда — ничто по сравнению со светом той же Луны, но ведь и Луна — тоже космически объект! Другими словами, в наше время «звездная величина» стала не столько «звездной», сколько «общекосмической» величиной.

Для сравнения, я приведу сравнительную таблицу звездных величин содержащую сведению обо всех значимых космических объектов, которые можно наблюдать с Земли.

Название объекта Звездная величина (m)
Солнце (с Земли) −26,7
Солнце (с Плутона) −18,2
Луна (полная) −12,74
Вспышка сверхновой 1054 года −6,0
Венера (максимум блеска) −4,67
Юпитер (максимум блеска) −2,94
Марс (максимум блеска) −2,91
Меркурий (максимум блеска) −2,45
Сатурн (максимум блеска) −0,24
Звёзды Большой Медведицы +2
Галактика Андромеды +3,44
Спутники Юпитера +5-6
Уран +5,5
Самые слабые звёзды, наблюдаемые
невооружённым глазом
От +6 до +7,72
Нептун +7,8
Проксима Центавра +11,1
Самый яркий квазар +12,6
Самый слабый объект, заснятый наземным телескопом (8 м) +27
Самый слабый объект, заснятый
в космический телескоп «Хаббл»
+31,5

 


Список источников литературы