Есть ли атмосфера на Марсе?

В начале 20-го века среди ученых почти не было разногласий на счет марсианской атмосферы — она существовала и в этом не было сомнений. Во всяком случае авторитетный российский ученый Гаврил Адрианович Тихов, лично наблюдал её в телескоп, а американский астроном Ульям Райт даже утверждал, что атмосфера Марса так плотна, что простирается до высоты 150 км над поверхностью планеты.

Правда уже тогда ученые недоумевали: если атмосфера у Марса есть, причем плотная, почему на фотографиях Марса отсутствовали такие признаки атмосферы, как облака, а все детали рельефа планеты были видны, как если бы атмосферы не было или она была бы прозрачной?

Этот вопрос в какой-то мере разрешился, когда в 1930-х годах нашего столетия были получены данные об атмосферном давлении Марса. Оно оказалось равным 8,5 кПа, т. е. в 12 раз меньше, чем на Земле. Но на самом деле даже эта цифра была завышена почти в 10 раз.

Марс при «хорошей погоде» (слева) и во время большой пыльной бури (справа)

Марс при «хорошей погоде» (слева) и во время большой пыльной бури (справа)

Как показали измерения, произведенные советскими и американскими автоматическими межпланетными станциями в 1960-х г.г., атмосфера Марса чрезвычайно разрежена, и среднее значение давления у поверхности равно 610 Па. Много это или мало? Ну, к примеру на Земле такое давление отмечается на высоте 30 км!

Разреженностью атмосферы и объясняется хорошая видимость поверхности Марса на фотографиях.

Впрочем, даже наличие такой незначительной атмосферы имеет важное значение для планеты, так как защищает ее поверхность от метеоритов, хотя и очень малых (менее 1 см в диаметре), которые испаряются, не долетая до нее. На Луне же и такой атмосферы нет, поэтому ее поверхность испещрена и большими и очень мелкими кратерами.

Откуда на Марсе ветер?

Несмотря на сильно разреженную атмосферу и низкое давление, на Марсе существуют ветры и даже очень сильные, во всяком случае сильнее, чем на Земле. Как же это возможно?

Для возникновения ветров необходимо несколько условий: суточное и сезонное изменения температуры и контрастность рельефа.



Температурные различия на Марсе большие. В летнее дневное время на экваторе поверхность нагревается до +25° С, а ночью остывает до —80° С. На полюсах температура практически и летом и зимой остается отрицательной, поэтому движение ветров на Марсе большей частью направлено от полюсов к экваториальным областям, причем, как и на Земле, из зимнего полушария в летнее.

Что касается рельефа, то на Марсе он даже контрастнее, чем на Земле, и определить это помогло давление атмосферы. Известно, что с высотой местности давление изменяется: чем выше рельеф, тем оно меньше, и наоборот. Приняв, что среднее давление в 6,1 • 102 Па характерно для местности с условной «нулевой» отметкой, получили, что наивысшие значения давления характерны для участков с высотой 3—4 км, а наинизшие — для высокоподнятых точек рельефа — в 27 км.

Таким образом, общая разница высоты рельефа на Марсе достигает 30— 31 км, тогда как на Земле он равен 20—21 км. На Марсе существуют возвышенности и низменные равнины, горные массивы, вулканы, вулканические плато и многочисленные кольцевые структуры.

Еще при телескопическом изучении на Марсе было установлено наличие пыльных бурь у красной планеты. Марсианские пыльные бури бывают настолько сильными, что накрывают добрую половину планеты!

При этом такие сильные бури на Марсе не такое уж редкое явление. Менее значительные циклоны и антициклоны возникают очень часто, как в северном, так и в южном полушариях почти во все времена года. Средняя скорость ветров на Марсе составляет 50 м/с, а максимальная превышает 100 м/с. При такой скорости ветры увлекают поверхностные частицы почти в 5 раз тяжелее, чем на Земле, и переносят их на значительные расстояния.

Марсианские пыльные бури формируют ландшафт планеты: кратерные шлейфы, дюны и барханы Марса

С получением первых космических изображений Марса исследователи обратили внимание на гигантские светлые и темные полосы, широко развитые в различных районах Марса. Особенностью этих полос является то, что они располагаются за кратерами, вследствие чего их называют кратерными шлейфами.

Детальное рассмотрение полос показывает, что форма их неодинаковая. Одни полосы похожи на сигары, другие — на хвосты комет, третьи имеют более расплывчатые очертания. Длина отдельных полос достигает 50 км и более, а ширина 5—10 км.

Что полосы как-то связаны с ветром, ни у кого не вызывало сомнений. Но было совершено непонятно, почему одни полосы имеют черный цвет, а другие — белый. Делалось много предположений. Считали, что цвет связан с окраской переносимой пыли, или, наоборот, с коренными породами, обнажающимися после того как с них удалена пыль.

Американские исследователи пробовали в лабораторных условиях получать такие формы и в результате пришли к выводу, что светлые формы являются аккумулятивными образованиями, а темные — дефляционными (формами выдувания), и темный цвет определяется коренными породами.

Аналоги этих форм нашлись и на Земле. Ими оказались песчаные дюны ветровой тени. В земных пустынях ветры, несущие большое количество песка и пыли, встречая на своем пути препятствия и огибая их, за препятствиями, т. е. в «тени» их, откладывают несомый материал, образуя вытянутые вдоль ветра песчаные валы. Правда, они не имеют таких громадных размеров, как на Марсе. Их длина достигает нескольких километров, ширина 100—150 м, а высота 15—20 м.

Гигантские размеры марсианских форм можно объяснить и необычно высокими скоростями ветров, и большими размерами препятствий — кратеров. При этом различный цвет кратерных шлейфов зависит от неодинакового угла освещения Солнцем.

Близкие по морфологии формы, сфотографированные при разных углах освещения, имеют то светлый, то темный цвет.

Марсианские пустыни похожи на земные? Ответы даст ветер

Марсианские пески в общем-то ни чем не отличаются от земных. С виду во всяком случае

Марсианские пустыни похожи на земные? Ответы даст ветер

На Земле, пожалуй, самой типичной формой накопления песчаного материала являются дюны и барханы. А есть ли дюны и барханы на Марсе? Первые фотографии марсианской поверхности, сделанные «Марсами» и «Маринерами», не могли ответить на этот вопрос. И только лишь на нескольких фотографиях удалось увидеть формы, напоминающие земные дюны. На мелкомасштабных снимках это было обычное темное пятно на дне кратера Проктор.

На снимках более крупного масштаба оказалось, что это темное пятно представляет собой большое (60X30 км) поле развития гряд, вытянутых параллельно друг другу в одном направлении. Американские исследователи Д. Кате и Р. Смит, описавшие эти формы, уже уверенно говорили о том, что это дюнные гряды и сложены они, по всей вероятности, песком. В связи с этим можно предполагать, что многие темные пятна на дне других кратеров также могут быть дюнами.

На снимках, переданных с поверхности Марса автоматическими станциями было обнаружено большое количество
эоловых форм. На месте посадки станций удалось подсчитать, что отдельные дюны и барханы имеют высоту 15 м, крутизну склонов около 30° и отстоят друг от друга на 100 м. Поскольку место посадки расположено на океанической равнине, можно предполагать, что эоловый рельеф вообще характерен для этих обширных областей Марса, что отчасти подтверждается их светлым цветом на мелкомасштабных изображениях.

Особенно широкое развитие эоловых форм представилось возможным обнаружить на снимках в северном полярном районе. Здесь поля дюн и барханов тянутся на сотни километров. Выделяются продольные и поперечные к направлению ветра барханные и дюнные гряды. Многие из них сложены в основном снегом.

Барханы и поперечные дюнные гряды развиты в устье Северного каньона и в других долинах. Их положение свидетельствует о том, что они образованы сильными ветрами, нисходящими вдоль этих долин. По периферии полярной шапки расположение и ориентировка дюн говорят, что здесь ветры направлены против часовой стрелки. Таким образом, существующая атмосферная циркуляция на полярных шапках Марса, хотя и является сложной, но в целом аналогична циркуляции в Антарктиде.

Интересную точку зрения недавно высказали американские ученые Дж. Мак-Коли и К. Брид. Они считают, что марсианские дюны в настоящее время малоактивны. Дюны образовались значительно раньше, когда на Марсе была плотная атмосфера, ветровой режим был динамичнее.

Поразительное сходство марсианских дюнных и барханных гряд с эоловыми формами пустыни Сахара, возраст которой около 10 тыс. лет, позволило этим исследователям предположить, что на обеих планетах были одинаковые условия для отложения песка ветром, что важно для понимания глобальных закономерностей развития планет.

География марсианских ветров

Приэкваториальная территория Марса является ареной действия ветров различных направлений. Это настоящее царство Эола, деятельность которого проявляется на самых низких и самых высоких участках поверхности. Многочисленные формы рельефа, ориентированные согласно ветровым потокам, являются хорошими индикаторами направлений ветров. По ним можно восстановить преобладающие направления ветров, дующих на Марсе.

Северные ветры несколькими потоками устремляются на юг. Один из них ориентирован почти в меридиональном
направлении и разделяется на три ветви — восточную, западную и центральную.

Южные потоки воздушных масс по ориентировке эоловых форм выражены менее отчетливо, чем северные; по-видимому, это объясняется тем, что рельеф южного полушария Марса более сложный. Здесь нет обширных выровненных пространств, где хорошо были бы выражены гряды или шлейфы. Многочисленные кратеры заставляют ветры обтекать их и таким образом искажать их основные направления.

Горный массив Фарсида является мощным барьером на пути северных и южных ветров, которые плавно его огибают. На склонах массива и склонах вулканов выражены радикальные направления нисходящих потоков воздуха.

У подножия склонов Фарсиды происходит встреча разнонаправленных ветровых потоков — нисходящих и северных, в результате чего происходит аккумуляция эолового материала. Об этом свидетельствует всхолмленный рельеф, по-видимому, представляющий собой скопления дюн или барханов. Аккумуляция усиливается вследствие торможения воздушного потока перед орографическими препятствиями. На Земле в подобных условиях образуются обширные равнины навевания, как, например, перед Копетдагом в Туркмении.

Воздействие ветров Марса на рельеф планеты. Выветривание и дефляция почв

Песчаные барханы Марса, вид сверху. По их расположению «роза марсианских ветров» читается как открытая книга

Воздействие ветров Марса на рельеф планеты. Выветривание и дефляция почв

При тех больших скоростях, которые имеют ветры на Марсе, они могут производить не только аккумулятивную, но и дефляционную работу. Она заключается в механическом разрушении пород и выдувании частиц.

Дефляция усиливается там, где тектоническая трещиноватость совпадает с преобладающими направлениями ветров. Такие трещины на Марсе, как Темпе, Тантала, Мареоты, отпрепарированы — очищены ветром.

Под действием дефляции не только преобразуется уже существующий рельеф, но возникают и новые формы. К ним относятся ярданги — линейные борозды выдувания, разделенные гребнями, нередко заостренными. На Земле эти формы широко развиты в пустынях. Глубина борозд достигает нескольких метров.

Ярданги встречаются группами и всегда ориентированы в направлении господствующих ветров. На Марсе формы, напоминающие ярданги, обнаружены на возвышенности Фарсида, на равнине Амазония, Эолия и в южном полярном районе. Они намного превышают по размерам земные формы. Их длина достигает 50 км и более, ширина до 1 км, а глубина до 20 м.

Кроме ярдангов, на Марсе имеется большое количество замкнутых котловин и впадин, образование которых также связывается с глубинной дефляцией.

В южном приполярном районе Марса развит «ямчатый» рельеф — скопление различных по форме и размерам впадин (от 0,5 до нескольких километров в диаметре и глубиной до 400 м). Его образование в данное время может быть объяснено только дефляцией.

Глубинная дефляция на Земле имеет громадные масштабы. Примерами служат впадина Каттара в Африке размером 20—25 км в поперечнике и относительной глубиной 200 м, Турфанская впадина в Центральной Азии, расположенная на 150 м ниже уровня океана. В их пределах существуют восходящие и нисходящие турбулентные потоки воздуха, производящие как бы сверлящее действие и выносящие мелкоземистый материал вверх.

В марсианских кольцевых впадинах Аргир и Эллада также происходит дефляция. Подтверждением этого являются тучи пыли, поднимающиеся над Элладой во время глобальных бурь на высоту более 30 км. Процесс оседания пыли идет очень медленно. Во время ее осаждения формы рельефа на дне Эллады не просматривались, поэтому на некоторых снимках поверхность Эллады выглядела ровной и светлой. На других же снимках, сделанных после окончания пыльной бури, детали рельефа в виде гряд и кратеров стали видны отчетливее.

Шум ветра на Марсе

Ну и как обойти стороной эту запись? В декабре 2018 года спускаемый аппарат NASA «InSight» передал на Землю звуковой файл в котором записан… шум ветра на Марсе! И знаете что вы ощущаете, когда слышите его, после того как проходит благоговение? Да, что он звучит точно также, как земной (слушать с 0:57 секунды)!


Список источников литературы