Как выглядит спутник Урана Миранда

Миранда — пятый по размеру (и пятый по счету открытый) спутник Урана, наиболее маленький из пятерки крупнейших спутников этой планеты (Ариэль, Умбриэль, Титания, Оберон, Миранда) и находящийся ближе других к планете. Своим названием (также как и другие 4 спутника) Миранда обязана героям произведений Уильяма Шекспира, в этом конкретном случае — пьесы «Буря».

Миранда - один из спутников Урана.

Миранда — один из спутников Урана. Даже на такой фотографии видно, что поверхности этого небесного тела «здорово досталось»

Миранда находится на расстоянии 129 900 км от Урана (ближе в 2 раза, чем Луна к Земле) и всегда повернута к планете одной стороной. Орбита Миранды практически круговая, а её плоскость экватора почти перпендикулярна плоскости орбиты планеты.  Из-за этого на поверхности Миранды происходит весьма своеобразная смена времен года и «суток», когда один полюс Миранды непрерывно освещен в течение 42 лет, а второй то же время находится в «полярной ночи».

Диаметр спутника составляет чуть менее 500 километров, что слишком мало для поддержания геологической активности. Тем не менее, для куска безжизненного камня, Миранда имеет слишком уж замысловатую поверхность: если сказать короче, то её ландшафт самый разнообразный среди известных нам космических тел, исключая нашу Землю!

Миранде принадлежит своеобразный рекорд высоты — на её поверхности встречаются каньоны глубиной до 24 километров. Причем, из-за низкой гравитации на этому спутнике Урана, если бы кто-то упал с самого края подобной пропасти, его путь до дна занял бы долгих 10 минут.

Крупнейшие спутники Урана: Пак, Миранда (выделена красным), Ариэль, Умбриэль, Титания, Оберон

Крупнейшие спутники Урана: Пак, Миранда (выделена красным), Ариэль, Умбриэль, Титания, Оберон. Да большое голубое пятно слева — это Уран

Как появился спутник Миранда

Ученые расходятся во мнениях относительно того, какие процессы ответственны за формирование поверхности Миранды. Одно из предположений состоит в том, что первоначальный спутник был несколько раз (до пяти раз!) расколот мощными столкновениями с другими телами и каждый раз заново «собирался» обраузя причудливую мозаику. Но эта версия не объясняет наличие явно старых и очень больших кратеров на поверхности спутника.

Другим, более вероятным сценарием является тот, что многочисленные удары метеоритов, частично расплавили ледяные недра и вода, поднимающаяся к поверхности Миранды, замерзла, образовав текущий ландшафт.

Поверхность Миранды светится довольно ярко «по меркам» спутников Урана, однако также как и остальные, она отражает не более 1/3 падающего света, что говорит о углеродистым материалом на поверхности (до 60% объема Миранды составляет лед, ещё около 40% — камень). Яркость Миранды резко возрастает, когда она находится в оппозиции, то есть, когда наблюдатель находится непосредственно между ней и Солнцем, что указывает на «пористую» поверхность небесного тела, образованную множеством ударов мелких метеоритов.



Фото поверхности Миранды с борта «Вояджера-2»

Фото поверхности Миранды с борта «Вояджера-2»

Космические исследования Миранды

Миранда, как и другие спутники Урана (да и сам Уран) не избалована вниманием ученых. Единственным рукотворным аппаратом  сблизившимся с Мирандой достаточно тесно (пролет на расстоянии 29000 км) был «Вояджер-2», изучавший систему Урана в январе 1986 год.

При пролёте «Вояджера» вблизи Миранды Солнце освещало только южное полушарие спутника, и поэтому северное осталось неизученным.

Следующий ближайший космический полет в сторону Миранды состоится не ранее, чем после 2020-го года, в рамках программы НАСА «Uranus orbiter and probe» или же программы «Uranus Pathfinder» европейского космического агентства.


Список источников литературы