Японский волк или волк Хонсю, ещё один вид волка обитавшего раньше на японских островах, а ныне уже 100 лет как вымершего. Если хоккайдский волк почти не отличается от обычного серого волка, то его хонсюйского собрата с виду легко отличить от родичей с материка, главным образом из-за совсем небольшого размера.

Вообще, с точки зрения многих зоологов, японского волка было бы лучше выделить в отдельный вид (есть даже мнение, что японский волк — вообще не волк!), однако пока это всего лишь подвид Canis lupus.

Да, это волк. Японский. Хонсюйский волк

Да, это волк. Японский. Хонсюйский волк

Волк Хонсю (Японский волк)
Японский волк (волк Хонсю)
Царство Животные
Тип Хордовые
Класс Млекопитающие
Отряд Хищные
Семейство Псовые
Род Волки
Вид Волк
Подвид Японский волк

Почему вымер японский волк

Вымирание японского волка случилось не быстро, этот процесс растянулся на несколько веков. Первый удар по популяции животных был нанесен в 1732 году, когда в Японии случилась эпидемия бешенства у животных. Именно тогда произошло резкое уменьшение численности хонсюйских волков — эти животные оказались очень восприимчивы к новой заразе и участились случаи их нападения на людей. Люди в свою очередь, принялись целенаправленно уничтожать японских волков — как больных, так и здоровых.

Одним словом, японский волк стал восприниматься как «потенциально небезопасное» животное, даже не смотря на то, что в большинстве случаев переносчиками бешенства оказывались даже не волки, а собаки — к слову, весьма похожие на них по размеру.

Как бы там не было, к середине 19-го века японских волков в природе практически не осталось. Вырубка лесов, распространение скотоводства (и как следствие — волчьих облав фермеров) также не способствовали выживаемости вида. Наконец хонсюйских волков не осталось вовсе — в 1905 году этот вид был официально признан вымершим.

Внешний вид и повадки японского (хонсюйского) волка

Японский волк считается самым миниатюрным из подвидов волка — взрослая особь имела длину тела в 90 см и рост в 30 см. Их тела заметно отличались от привычного нам образа волка — «японцы» имели маленькую голову с длинной мордой, зубы больше походили не на волчьи, а на те, которыми обладают собаки, шакалы и койоты. Тела японских волков покрывала короткая жесткая шерсть, а вот тонкий «собачий» хвост, напротив, отличался длинной и густой шерстью. Дополняли картину непропорционально короткие ножки и маленькие стоячие уши.

Несмотря на такой «не боевой» внешний вид, японские волки часто охотились на весьма крупных животных, включая кабанов и оленей. Не брезговали они и охотой на мелких грызунов и даже домашних крыс.

Волки Хонсю на старинной японской гравюре

Волки Хонсю на старинной японской гравюре



Интересные факты о японском волке

  • Последний японский волк был «официально убит» в 1905 году в префектуре Нара в центральной Японии. С тех пор не редко сообщали о том, что встречали «настоящих» японских волков, однако никаких доказательств правдивости этих встреч никто так и не предъявил. Впрочем, несколько раз с вымершим волком путали обычных дворняг, что в общем-то, только подтверждает версию о несправедливости гонений на этих животных в 18-ом веке.
  • С японским волком связана довольно интересная легенда, почти в точности соответствующая легенде об Ромуле и Реме вскормленных волчицей. По ней, Фудзивара-но Хидэхиры (ок. 1100 г.), лидер «северных Фудзивара» из провинции Муцу, также был вскормлен волками. Но так как лидер был японским, то и волки были японскими, а точнее — хонсюйскими.
  • «Наследие» оставленное нам японскими волками невелико: две фотографии, восемь шкур и пять чучел животных, из которых по одному находятся в Нидерландах и Великобритании, а три в Японии. Не так уж плохо — большинство вымерших животных оставило нам на память разве что кости.
  • На берегу реки Таками в Хигасиёсино, располагается «Памятник японскому волку», воспроизводящий вид того самого «последнего из волков» убитого в 1905 г. На основании памятника нанесено короткое стихотворение в традиционной японской манере «хайку»:

Я хожу там же,
Где ходил волк.
Который никогда не пойдет снова.

Памятник последнему волку Хонсю

Памятник последнему волку Хонсю. Вообще, если смотреть на сохранившиеся чучела этих волков, то памятник им очень льстит.


Русский текст: Александр «Мэлфис К.» Фролов, оригинальный источник: extinctanimals.org


Список источников литературы