Если исчезнет Луна - как это повлияет на человечество и животный мир Земли? Действительно ли Луна - «гарант» сменяемости климата на Земле и насколько сильно приливы и отливы зависят от лунных циклов?

Луна – самый близкий к нашей планете космический объект и вполне возможно – её “младший брат”, появившийся почти одновременно и слепленный из того же материала. С момента образования, Луна и Земля представляют собой прочную пару, уже 4 миллиарда лет играющую в перетягивание гравитационного каната. Луна делает наши ночи чуть светлее, а ночное небо – несколько загадочнее… Но что будет, если завтра Луна вдруг исчезнет?

“Три миллиарда лет назад, Луна была значительно ближе к Земле, и исчезни она “вдруг”, поменялось бы многое”, – говорит Мэтью Сиглер (Matthew Siegler) исследователь далласского Института Планетологии (США, Техас). – “В настоящее же время, Луна находится достаточно далеко от нас, поэтому, хотя её исчезновение и приведет к глобальным изменениям на Земле, этот процесс реально займет не одну сотню тысяч лет”.

Что если Луна завтра исчезнет

Сильно ли Луна влияет на Землю? С одной стороны – она всего в 4 раза меньше нашей планеты и находится сравнительно недалеко по космическим меркам. С другой стороны – Луна весит почти в 80 раз меньше Земли, а значит, её влияние не может быть очень уж сильным. К тому же, оно слабеет с каждым годом – ведь ежегодно Луна удаляется от нас аж на 4 сантиметра!

Если Луна исчезнет, приливы тоже исчезнут?

Настоящая правда такова, что если бы мы завтра проснулись и обнаружили, что Луна исчезла, большинство из нас  не ощутили бы никаких особенных последствий этого события.

Если вы живете на берегу океана, то заметили бы самое очевидное изменение – прилив стал значительно слабее. Впрочем, он не исчез совсем – хотя Луну принято “обвинять” в том, что у земных океанов случаются приливы и отливы, Солнце также играет в этом деле немаловажную роль.  Сила приливов и отливов уменьшилась бы примерно наполовину.

“Это не убило бы серфинг как вид спорта”, – говорит Сиглер, – “но серфинг был бы уже не тот…”.

Ещё, на улице ночью стало бы темнее, но нам, жителям городов, эта темнота была бы не особо заметна. Вот кто действительно пострадал бы от отсутствия Луны на небе – огромное количество ночных животных, птиц и насекомых, за миллионы лет эволюции привыкших подстраиваться под жизнь при свете не только звезд, но и Луны.

Для многих из них такая утрата была бы фатальной: одного света звезд не хватит для ночных хищников, глаза которых, подобно кошачьим, способны “улавливать” неверный лунный свет, но не приспособлены к кромешной тьме. Многие другие животные, подобно морским черепахам только что вылупившимся из яиц, по всей вероятности не найдут путь к океану и утром станут легкой добычей хищников.

Если Луна исчезнет, Земля остановится или напротив, начнется вращаться быстрее ?

Луна, в первые периоды существования пары Земля-Луна, действительно серьезно замедлила вращение своей более крупной соседки и подготовила, таким образом, условия для нашего с вами появления. Но исчезни Луна сейчас – ничего бы не произошло, во всяком случае ничего страшного для нас.



Скажем в настоящее время, притяжение Луны немного “тормозит” бег нашей планеты и все это дает погрешность… в 2 миллисекунды каждое столетие. Улавливаете масштаб, да? Он выходит не только за пределы человеческой жизни, но и всей человеческой цивилизации, пожалуй.

Вот если бы, дело происходило 2-3 миллиарда лет назад, когда Луна была ближе и “тормозила” сильнее, тогда эффект был бы намного более заметным. В те далекие времена период обращения нашей планеты составлял не 24, а всего 4 часа – то есть она вращалась как волчок!

И если бы не было у нас этого околоземного “тормоза”, так и продолжала бы крутится как заведенная, что скорее всего исключило бы шанс на зарождение жизни.

Как выглядела Луна в прошлом

Если Луна постоянно удаляется от Земли, значит в прошлом она была значительно больше, наблюдай мы её на небе? Ну как сказать – если бы нам посчастливилось взглянуть в ночное небо «времен динозавров», то есть около 100 000 000 лет назад, то Луна оказалась бы ближе к нам, примерно на 4 000 км, то есть… на 1%. Вряд ли бы мы заметили разницу.

Если Луны не будет, Земля сойдет со своей оси

Это одна из самых страшных “космических баек” – если из равновесной системы Земля-Луна, убрать Луну, то Земля станет вращаться неконтролируемо (“вилять” на орбите) и жизнь на планете погибнет. И хотя в этом утверждении есть кое-какая правда, и Луна влияет на положение и на вращение Земли, но далеко не так кардинально.

Именно благодаря Луне, наша планета имеет наклон оси, почти не отклоняющийся от отметки в 23,5 градуса. И если бы не она, Земля действительно “качалась” бы при вращении значительно сильнее, а это, очень изменило бы и климат и природу смены времен года нашей планеты.

“Все что мы знаем о погоде сейчас, просто обесценилось бы”, – говорит Пол Саттер (Paul Sutter), астрофизик из Flatiron Institute. “Вполне возможно, что при другом угле наклона земной оси, в некоторые районы планеты солнце заглядывать практически перестанет, а в других, наоборот, наступит бесконечный полдень”.

К счастью, изменение наклона земной оси, процесс не быстрый – даже если Луна исчезнет прямо завтра, на наш век вполне хватит и привычных зим и теплых деньков. Глобальные изменения погоды накроют человечество не в один миг, и скорее всего этот процесс растянется на столетия – а за это время, человек успеет адаптироваться к новым условиям, такова уж его природа.

К сожалению, нельзя сказать то же самое про многие тысячи виды животных и птиц. Они-то эволюционировали в течение миллионов лет, чтобы приспособится к условиям своих мест обитания, климату и продолжительности светового дня. Если условия поменяются быстро (с точки зрения выживаемости вида, а не продолжительности жизни отдельного его представителя), многие из них окажутся в крайне незавидном положении.

Поверхность Луны поражает количеством кратеров

Поверхность Луны поражает количеством кратеров – но это нормально для места, где время остановилось 4 миллиарда лет назад, Земля в то же время получила не меньше «космических подарков», но будучи «живым» миром, смогла так залечить былые раны, что и следов не осталось

Луна – музей геологической истории Земли

Ученым Луна интересна даже не сама по себе, а в контексте изучения Земли. Ведь благодаря тектонической активности, на Земле-то уже нет по-настоящему “древних”, первичных пород. С этой точки зрения, геологически неактивная Луна является настоящим музеем “молодости” нашей планеты и всей Солнечной системы.

Например, именно благодаря метеоритным кратерам на Луне, ученые смогли рассчитать период сильной бомбардировки планет Солнечной системы астероидами, протекавший 4,1-3,8 миллиарда лет назад. Химический анализ лунных пород и сравнение их с современными земными, позволяет рассчитать массу факторов, вплоть до того, какое количество воды было принесено на землю многочисленными кометами и астероидами.

“Это дает нам ключ для понимания того, что происходило в прошлом”, – говорит Мэтью Сиглер. “Если Луна и Земля в далеком прошлом, составляли одно целое, то изучение нынешней Луны – это изучение Земли, какой она была на заре существования”.


Перевод c https://www.discovermagazine.com/


Список источников литературы