Опубликовано: 09/01/2021
(Обновлено: 17/01/2021)

Может ли человечество отразить космическую угрозу и уничтожить астероид, который угрожает нашей планете? Виды и способы уничтожения опасных астероидов в космосе.

В 2011 году, на расстоянии 325 тысяч километров от Земли прошел небольшой астероид 2005 YU55 из группы Аполлонов. Рядовое в общем-то событие. Однако тогда ученые не на шутку всполошились. Ведь несмотря на то, что 2005 YU55 считается относительно небольшим астероидом, его диаметр составляет около 400 метров, а вес переваливает за 55 миллионов тонн. Попади такой в нашу планету – мало не покажется.

как защитить нашу планету от астероидов

Популярный апокалиптический сюжет – бомбардировка Земли астероидами.

Кажется – чего волноваться, ведь в самой близкой точке от Земли, космический гость находился от неё в сотнях тысячах километров! Но, 325 000 км, по космическим меркам – сущая ерунда, ведь если посмотреть чуть шире – 2005 YU55 прошел на расстоянии меньшем, чем располагается орбита Луны.

На память сразу приходят байки про метеорит погубивший 65 млн. лет назад динозавров, а ведь в том столкновении, тоже не было ничего необычного –  огромные астероиды в прошлом частенько врезались в Землю. Таким образом, мы приходим к одному и тому же раскладу: если люди хотят избежать участи динозавров, нам надо разработать гарантированный способ увода астероида с  траектории столкновения с планетой.

«Мы имеем возможность, как физическую, так и техническую, защитить Землю от столкновения с астероидом, – говорит Расти Швейгарт, из американского некоммерческого общества В612, цель которого – защита Земли от столкновений. – У нас очень мало сил, чтобы оказывать на Солнечную систему. Но их достаточно, чтобы спасти нас».

Это действительно так, и в арсенали землян на данный момент существует сразу несколько способов “сбить” астероид с пути к Земле. Остановимся подробно на основных.

Гравитационное отклонение астероида

Если астрономы сумеют засечь опасный астероид заблаговременно, то наилучшим решением будет запуск космического зонда, а точнее – космического тягача, который приблизится к астероиду и полетит рядом с ним. Этому зонду даже не надо врезаться в астероид, достаточно просто двигаться рядом, синхронно.

Главной задачей тут будет создание максимально тяжелого аппарата, и тогда его притяжение в скором времени приведет к изменению орбиты астероида.

Это звучит невероятно – ведь, сила, с которой аппарат будет притягивать астероид, ничтожна (вспомним громадный вес 2005 YU55). Но если запустить такой зонд за несколько лет до предполагаемого столкновения, орбита астероида сдвинется за это время на много метров или километров. Эта разница будет увеличена в результате действия других факторов (например, притяжение Юпитера) и астероид пройдет мимо нашей планеты.



К сожалению, у метода есть два крупных недостатка: во-первых, астероид должен быть обнаружен действительно очень задолго до столкновения, во-вторых, космический аппарат должен быть очень тяжелым.

Бомбардировка астероида

Если астероид хочет уничтожить нас, можно нанести удар первыми. Зачем зонду мирно лететь рядом с астероидом, когда можно в него врезаться? Это предаст космическому обломку кратковременный, но очень сильный импульс, который пусть и не уничтожит сам астероид, но точно отклонит его орбиту.

При этом, человечество уже имеет подобный опыт. В 2005 году NASA послала зонд, врезавшийся в комету Темпеля 1 для определения ее состава, японские зонды успешно “приземлялись” на астероид Итокава, спускаемый аппарат с зонда “Розетта” не менее успешно “приземлился” на комету Чурюмова — Герасименко.

Кроме простого столкновения, человечество может воспользоваться для защиты и настоящим оружием. Если астероид слишком велик для результативного столкновения и замечен слишком поздно для гравитационного пути, можно попробовать взорвать его ядерным зарядом.

Но это – последнее средство, потому что астероид, а точнее то, что от него останется, продолжит лететь в направлении Земли.

Уничтожение астероида угрожающего нашей планете

Самый напрашивающийся вариант – разбомбить астероид на подлете. Проблема в том, что сам астероид от этого никуда не девается и его обломки продолжают движение.

Испарение астероида с помощью направленной солнечной энергии

Довольно экзотический вариант для тех, кто не уверен в силе “космического тягача” и не доверяет “серьезным аргументам” военных.

К астероиду можно загодя послать группу маленьких космических аппаратов, снабженных фокусирующими зеркалами. Эти крохотные зонды, добравшись до астероида, займут места на орбите вокруг него и дальше полетят рядом с ним.

При этом они ориентируют свой зеркала так, чтобы солнечный свет попадал на опасный камень в одной точке. Это позволит нагреть это место до такой степени, что камень начнет испаряться, создавая реактивную струю, которая будет работать как двигатель малой тяги, уводя астероид с его текущей орбиты.

Правда, этот вариант пока стоит на грани фантастики: для такой миссии у человечества пока нет технологий, но формации спутников активно развиваются, и концепция «интеллектуальной пыли», множества крохотных аппаратов, рассматривается в приложении ко многим задачам.

Астероид запеченный в фольге

Еще одна интересная, но, также пока нереализуемая идея – обернуть астероид фольгой или чем-то вроде неё. Это приведет к увеличению отражательной способности астроида почти до 1, и фольга начнет действовать как космический парус.

Солнечное давление повысится, создавая силу, изменяющую орбиту. Преимущество этого подхода по сравнению с «интеллектуальной пылью» в том, что как только астероид упакован, о нем можно забыть, а его вращение не будет играть никакой роли, тогда как при активном воздействии всю формацию аппаратов придется вращать вместе с астероидом, а это потребует больших затрат топлива.

Как можно понять из описания, такой способ проще придумать, чем попробовать реализовать на практике.

способы обезопасить землю от падения метеоритов

Зачем использовать пассивный «космический тягач», если можно сдвинуть астероид с орбиты активным способом – прицепив к нему реактивный двигатель?

Можем ли мы вовремя обнаружить опасный астероид?

Как ни странно, способ увода астероида подальше от Земли или его уничтожения – не главная проблема. Намного важнее его вовремя заметить, ведь надо будет разработать и создать специальный аппарат, а если используется гравитация, послать его заранее.

И вот именно с обнаружением астероида и может возникнуть настоящая проблема. Конечно, если взять тот же 2005 YU55,  о котором говорилось ранее, то астрономы ещё в 2005 году рассчитали его модель поведения на годы вперед и пришли к выводу, что хоть он и приблизиться к Земле достаточно близко в 2011 и 2015 году, риск столкновения с ним минимален.

Но проблема с астероидами в том, что под действием третьих сил (например, внезапного столкновения с более мелким астероидом, не обнаруженным ранее), они способны очень быстро сменить орбиту и этот факт перечеркнет всю проделанную ранее работу.

Какой из астероидов может превратится в космическую угрозу и сколько у нас будет времени на её устранение – на этот вопрос наши ученые ответить не могут.